Leibniz project „Polyphony of Late Antique Christianity“

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Project

Project

The project “Polyphony of Late Antique Christianity“ started work on October 1, 2015 supported by the Leibniz Prize of the German Research Foundation. It explores the diversity of Christianity in Late Antiquity, especially the period from the 4th century until the arrival of Islam. In order to better understand long term processes of development, the analysis includes forms of early Christianity and investigates persistence and transformation of other religious practices in Antiquity.

One core area of our project lies in the exploration of the diversity of Christianity in Late Antiquity from a deliberately historical perspective. In addition to examining different forms of Christianity within the Roman Empire, the project also concentrates on so-called “Oriental Christianities”. The principal texts of these Christianities were not written in Latin or Greek, but e.g. in Armenian, Syriac, Georgian, Coptic and ancient Ethiopian languages and their intellectual centers often lay outside of the Roman Empire. Our particular focus is on linguistic, intellectual, religious and political exchanges between Christian cultures both inside and outside the Roman Empire, in order to gain a global and nuanced perspective on the history of late antiquity.

Our second area of research focuses on how to integrate Christianity and its developments in Late Antiquity into a global historical context. Particular attention is paid to the relationship of religion and empire. To what degree does a universal religion support the stability of empires or does it pose a counterbalance? Was tolerance more likely to prevail in an empire due to its diversity? Or did empires in fact promote religious minorities that depended on the goodwill of the ruler?

[Fotos: Croberto68]

Events and Outreach

Events and Outreach

NEWS AND EVENTS

The Leibniz-Seminar will be taking place again every second week during the winter term of 2018/2019 (programme). Participants are requested to register with Dr. Alexandra Hasse-Ungeheuer (hasse-ungeheuer@em.uni-frankfurt.de).

November 5th to 9th, 2018 Tria-Corda-Lectures at the University of Jena: Prof. Dr. Hartmut Leppin speaks about "Intelektuelle Autoritäten in der Antike" (programme).

On December, 5th, 2018 (7.00 PM) Prof. Hartmut Leppin will give a lecture on “Märtyrer und Martyriumsgegner unter frühen Christen” at the Forschungskolleg Humanwissenschaften Bad Homburg (more information).

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New Publications:

Hartmut Leppin, Die Frühen Christen. Von den Anfängen bis Konstantin, München 2018

Philip Forness, Preaching Christology in the Roman Near East: A Study of Jacob of Serugh. Oxford Early Christian Studies, Oxford 2018 

OUTREACH

Prof. Dr. Hartmut Leppin delivered the first DFG-RFH-Leibniz-Lecture on “Humility and Power. The Christian Emperors of Late Antiquity” as part of the Leibniz Project in Russia at the Russian State University for the Humanities on June 9th, 2015. He visited Moskau again in April 2016 and gave a seminar on „Religious Violence in Antiquity“ at Lomonossow University as well as a lecture titled „The Roman Empire in John of Ephesus' Church History: Being Roman, Writing Syriac at the Higher School of Economics (more information).

From April, 17th until March, 29th Hartmut Leppin visited China and gave lectures on „Identities of Syriac Christians in Antiquity“ at Peking University and the Northeast Normal University in Changchun as well as the Institute for the History of Ancient Civilizations (article in the Chinese newspaper Wen Hui Daily).

PD Dr. Philip Niewöhner, visting scholar at the Leibniz-Projekt in cooperation with the Forschungskolleg Humanwissenschaften Bad Homburg (theme year "Christianisations“), gave a public lecture August 22nd, 2018 on "Byzantinismus oder Wilhelminismus? Die Mosaiken der Erlöserkirche in Bad Homburg" and offered guided tours at the Erlöserkirche
newspaper report:
Taunus Zeitung "Führung mit vielen Interpreationen. Erlöserkiche: Stehen die Mosaiken für Byzantinismus oder Wilhelminismus?" (29.08.2018, S. 11)
Bad Homburger Woche "Mosaik in der Erlöserkirche: Bezug zu Byzanz nicht eindeutig" (30.08.2018, S. 10)


Articles in newspapers

Preprint: Chapter of the new monograph H. Leppin, Die Frühen Christen. Von den Anfängen bis Konstantin, München 2018 (publication date 15.9.2018)
Das Paradies in der Einöde
"
Die Wüstenväter des frühen Christentums gaben asketischen Praktiken einen neuen Sinn. Mit Anerkennung ihrer Verzichtleistungen konnten sie aber nicht nur bei ihren Glaubensbrüdern rechnen." (FAZ, 10.9.2018, S. 13)

Einfach mal das Leben ändern von Hartmut Leppin
„Erfolg und Wohlstand machen noch lange nicht glücklich. Wie man zu echter Erfüllung findet, zeigt das Beispiel des Augustinus.“ (FAS 26.6.2016, S. 43)

Gebt dem Kaiser, was des Kaisers ist von Hartmut Leppin
„Jeder ordnet sich der Obrigkeit unter. Und zahlt seine Steuern. So steht es in der Bibel.“ (FAS 29.7.2018, S. 31)

Der Dichter hadert mit seinem Gott von Hartmut Leppin
„Fernsehbilder dieser Tage drängen sich auf, wenn man diese Verse liest (Carmen Nisibenum 10), und doch: sie stammen von einem Autor des vierten Jahrhunderts, von Ephraim dem Syrer“ (FAZ 9.7.2016, S. 20)

Christianisierungen und kulturelle Vielfalt im Römischen Reich von Hartmut Leppin, in: Offener Horizont. Jahrbuch der Kael Jaspers-Gesellschaft 3 (2016), 277-294

Solcher Verzicht zahlt sich aus von Hartmut Leppin
„Denn die Kirche kann Gaben vertragen: Peter Brown erzählt, wie sich das frühe Christentum mit Geld und Besitz arrangierte, um Rom zu beerben.“ (FAZ 6.4. 2017, S. 10)

Von der Umkehr eines Karrieristen von Hartmut Leppin
„War Augustinus nur ein egozentrischer Ehrgeizling, der rechtzeitig aufs richtige Pferd setzte? Robin Lane Fox sieht das anders und macht das am Bildungsweg des Kirchenvaters fest“ (FAZ 10.10. 2017, S. 10)

 Alte Texte tun nicht, was wir wollen von Hartmut Leppin
„Die Übertragung heutiger Wertvorstellungen auf historische Ereignisse ist unzulässig: Warum die neue Version des Vaterunsers, die Papst Franziskus vorschwebt, in die Irre führt.“ (FAZ 13.12. 2017, S. 13)

Sterben in der Arena von Bernhard Mackowiak
„Christenverfolgungen in Römischen Reich gehören zu den grausamsten Ereignissen der Geschichte. Heute wissen wir: Der Grund hierfür war nicht die Religion, sondern das Verhalten Ihrer Anhänger, von dem man meinte, es gefährde das Gemeinwesen“ (30.07.2016, S. 7)

Interview mit Hartmut Leppin von Stefan Toepfer (FAZ 23.12.2015)

TV and Videos

TV Production „Paulus Gefährliche Mission“, ZDF (5.6.2017)

DFG Video Leibniz Prize

City Lecture in cooperation with the Cluster of Excellence "Normative Orders": "Im Namen Gottes? Monotheismus und Gewalt."

Press report Leibniz Prize:

Geschichte neu denken. Der Leibniz-Preisträger Hartmut Leppin erforscht die Verbreitung der Religionen von Franziska Schubert (FR 17./18.1.2015, S. 23)

FNP online, 11.12.2014

FAZ online, 10.12.2014

EurekAlert! online, 17.12.2016

ARCHIVE

We were pleased to hoste PD Dr. Philip Niewöhner as a guest researcher in cooperation with the Forschungskolleg Humanwissenschaften Bad Homburg from June to August 2018.

The 4th international conference of the Leibniz-Project took place June 21st-23rd, 2018 in cooperation with the Forschungskolleg Humanwissenschaften Bad Homburg. We discussed "The Transmission of Early Christian Homilies from Late Antiquity to the Middle Ages" (programme).

The 3rd international conference of the Leibniz-Project took place March 26th-29th, 2018 in cooperation with the Forschungskolleg Humanwissenschaften Bad Homburg. We examined the "Role of Esoteric and Apocryphal Sources in the Development of Christian and Jewish Traditions" (programme).

Dr. Christian Barthel has been granted a research stipend for one year by the Fritz Thyssen Foundation. He will carry out research as an associate member of the Leibniz-Project on the subject of “The Prophecy of Carour. Expectations of the Future, Crisis and Notions of Authority in Pachomian Monasticism.” Our heartfelt congratulations!

The 2nd international conference of the Leibniz-Project took place October 5th-7th, 2017 in cooperation with the Max Planck Institute for European Legal History. It was concerned with "Conciliar Decision-Making in Late Antiquity and the Early Middle Ages (6th to mid-7th century)" (programme).

The 1st international conference of the Leibniz-Project took place at the Goethe-University in Frankfurt November 9th-11th, 2017. We examined the topic of "Images of the good Christian Ruler in the Mediterranean and the Near East (4th-10th Centuries)" (programme, proceedings).

The Opening Ceremony of the Leibniz-Project took place at Campus Westend on May 10th, 2016 (programme).

Staff

Current Fields of Research

Current Fields of Research

Christianities of the Greek-speaking East in Late Antiquity (Prof. Dr. Hartmut Leppin)

Christianities of the Latin-speaking West in Late Antiquity (Kai Preuß M.A., Marius Kalfelis M.A.)

Oriental Christianities on the Periphery and beyond the Imperium Romanum in Late Antiquity
(Dr. habil. Igor Dorfmann-Lazarev / Dr. Philip Forness)

Early forms of Christianity: Points of Depature for the Diversity of Late Antiquity (PD Dr. Alexander Weiß)

Religious Diversity and Poltical Order in the Roman Empire (Dr. Alexandra Hasse-Ungeheuer)

 

 

Publications

Publications

Monograph

Igor Dorfmann-Lazarev, Christ in Armenian Tradition: Doctrine, Apocrypha, Art (Sixth–Tenth Centuries), Leuven 2016
Preview  ·  (kostenpflichtiger) Download

Philip Forness, Preaching Christology in the Roman Near East: A Study of Jacob of Serugh. Oxford Early Christian Studies, Oxford 2018 

Hartmut Leppin, Stefan Alkier (Hg.), Juden, Christen, Heiden? Religiöse Inklusion und Exklusion in Kleinasien bis Decius (Wissenschaftliche Untersuchungen zum Neuen Testament 400), Tübingen 2018

Hartmut Leppin, Die frühen Christen. Von den Anfängen bis Konstantin, München 2018

Ders. (Hg.), Images of the Good Christian Ruler (Millennium-Studien), Berlin/Boston 2019 (in Vorbereitung; Sammelband zur gleichnamigen Leibniz-Konferenz)

Hartmut Leppin, Wolfram Brandes (Hg.), Synods in a Mediterranean Perspective (5th-9th Century) (Millennium Studien), Berlin/Boston 2019 (in Vorbereitung; Sammelband zur Leibniz-Konferenz „Konziliare Entscheidungsfindung“)

Alexander Weiß, Ein Ocean von Gelehrsamkeit: Die Briefe Sir William Mitchell Ramsays an Adolf von Harnack (unter Begutachtung)

Articles


Igor Dorfmann-Lazarev, Kingship and Hospitality in the Iconography of the Palatine Church at Ałtʽamar, in: Rivista di Storia e Letteratura Religiosa 52,3 (2016) 479–516. Download

Ders., The Messiah Hidden in the Depths of the Sea: Reminiscences of 4 Ezra in the Armenian Script of the Lord’s Infancy’, in: I. Bremmer, V. Hirschberger, T. Nicklas (Hg.), Figures of Ezra between Early Judaism and Ancient Christianity (Studies on Early Christian Apocrypha 13), Leuven 2018, 79–96

Ders., Esoteric Visitors to the Cave of the Nativity in Armenian Apocryphal Sources, in: I. Bremmer, T. Nicklas (Hg.), Apocryphal Stories of Jesus’s Birth: the Protevangelium of James and Related Texts, Leuven 2019 (in Vorbereitung)

Philip Michael Forness: New Textual Evidence for Jacob of Serugh’s Letters: An Analysis and Collation of Five Monastic Miscellanies, Hugoye: Journal of Syriac Studies 20/1, 2017, 51–128.  Download

Ders., Cultural Exchange and Scholarship on Eastern Christianity: An Early Modern Debate over Jacob of Serugh’s Christology, in: Journal of Eastern Christian Studies 70,3–4 (2018) (im Druck)


Ders., Images of Christian Rulers during Doctrinal Conflicts, in: H. Leppin (Hg.), Images of the Good Christian Ruler (Millennium-Studien), Berlin/Boston 2019 (eingereicht)

Ders., The Construction of Metrical Poetry in the Homilies of Narsai of Nisibis and Jacob of Serugh”, in: A. Butts, K. Heal, Robert Kitchen (Hg.), Narsai: Rethinking His Work and His World (eingereicht)

Ders., The Acclamations of the People and the Synod of Constantinople in 518, in: H. Leppin, W. Brandes (Hg.), Synods in a Mediterranean Perspective (5th-9th Century) (Millennium Studien), Berlin/Boston 2019 (in Vorbereitung)

Hartmut Leppin, Religiöse Vielfalt und öffentlicher Raum in der Spätantike, in: M. Lutz-Bachmann (Hg.), Postsäkularismus (Normative Orders 7), Frankfurt am Main/ New York 2015, 335–360

Ders., Instrumentelle Toleranz und Jacob Burckhardts Constantin, in: M. Wallraff (Hg.), Religiöse Toleranz. 1700 Jahre nach dem Edikt von Mailand (Colloquium Rauricum 14), Berlin 2016, 283-304

Ders., Aspects of the Christianisation of Foreign Policy in Late Antiquity: The Impact of Religious Universalism, in: G. Hellmann, A. Fahrmeir, M. Vec (Hg.), The Transformation of Foreign Policy. Drawing and Managing Boundaries from Antiquity to the Present, Oxford 2016, 105–124

Ders.,Globalisierung des Altertums in zweierlei Gestalt, in: Historische Zeitschrift 304 (2017) 147–156

Ders., Das 4. Jahrhundert. Die christlichen Kaiser suchen ihren Ort, in: St. Rebenich (Hg.), Monarchische Herrschaft im Altertum (Schriften des Historischen Kollegs 94), München 2017, 485–507

Ders., Skeptische Anmerkungen zur Mission des Johannes von Ephesos in Kleinasien, in: W. Ameling (Hg.), Die Christianisierung Kleinasiens (im Druck)

Ders., The Eastern Roman Empire and its Neighbours in the „Age of Justinian“ – an Overview, in: M. Meier (Hg.), A Companion to Procopius (im Druck).

Ders., The Roman Empire in John of Ephesus' Church History: A Romano-Syriac's Perspective, in: P. van Nuffelen (Hg.), Historiography and Space (im Druck)

Ders., Ern(e)st Stein: Christentum, Nationalitätenkonflikt und Reichszerfall, in: C. Ando (Hg.), The New Late Antiquity (im Druck)

Kai Preuß, The Emperor’s Two Cities. Augustine’s Image of the Good Christian Ruler in de civitate Dei V, 24, in: H. Leppin (Hg.), Images of the Good Christian Ruler (Millennium-Studien), Berlin/Boston 2019 (eingereicht)

Alexander Weiß, Paulus und die coloniae. Warum der Apostel nicht der einzige römische Bürger unter den frühen Christen war, in: A. D. Baum, D. Häußer, E. L. Rehfeld (Hg.), Der jüdische Messias Jesus und sein jüdischer Apostel Paulus (Wissenschaftliche Untersuchungen zum Neuen Testament II 425), Tübingen 2016, 341–356.

Ders., Christliche versus städtische Identitäten? Ein Heptapolit liest die ‚Sieben Sendschreiben’ der Johannes-Apokalypse, in: St. Alkier, H. Leppin (Hg.), Juden, Christen, Heiden? (Wissenschaftliche Untersuchungen zum Neuen Testament), Tübingen 2018, 253–274 (im Druck)

Ders., Sozialgeschichtliche Aspekte der Apostelgeschichte, in: St. Alkier, M. Rydryck (g.), Paulus - Das Kapital eines Reisenden. Die Apostelgeschichte als sozialhistorische Quelle (Stuttgarter Bibelstudien 241), Stuttgart 2018, 37–58

Ders., Deissmann und die Unterschichtenthese, in: C. Breytenbach, Ch. Markschies (Hg.), Adolf Deissmann – ein (zu Unrecht) fast vergessener Theologe und Philologe, Leiden 2018 (im Druck)

Ders., Politische Ämter und Amtsträger in der Apostelgeschichte, in: Th. Corsten, M. Öhler, J. Verheyden (Hg.), Epigraphy and New Testament (Wissenschaftliche Untersuchungen zum Neuen Testament), Tübingen 2018 (im Druck)

Translations

Igor Dorfmann-Lazarev, Commented Translation of the Poetry of Grigor Narekacՙi (945?–1010), in: Anthology Faces of the Infinite: Neoplatonism and Poetics a the Confluence of Africa, Asia and Europe, Online-Publikation der British Academy und SOAS University of London 2018 (in Vorbereitung)

Philip Michael Forness, 1 Maccabees According to the Syriac Peshiṭta Version with English Translation. The Antioch Bible. Piscataway/NJ 2018 (im Druck)


Ders., 2 Maccabees According to the Syriac Peshiṭta Version with English Translation. The Antioch Bible. Piscataway/NJ 2018 (im Druck)

Ders., 3–4 Maccabees According to the Syriac Peshiṭta Version with English Translation. The Antioch Bible. Piscataway/NJ (in Vorbereitung).